22 Oct 2017

Empleando hongos logra investigador controlar plaga que devasta cultivo de papa

* Reduce hasta 90% propagación de la misma a través de método ya patentado y susceptible de aplicar en 50 países Aproximadamente seis mil hectáreas del estado de Veracruz son dedicadas a la producción de papa

* Reduce hasta 90% propagación de la misma a través de método ya patentado y susceptible de aplicar en 50 países

Aproximadamente seis mil hectáreas del estado de Veracruz son dedicadas a la producción de papa (Solanum tuberosum), en la que participan unos tres mil agricultores. Durante los últimos 30 años, los campos de cultivo de la zona del Cofre de Perote se han afectado por la presencia del nematodo dorado de la papa (Globodera rostochiensis) que afecta el rendimiento en más del 40 por ciento.

De acuerdo a registros del Instituto de Ecología A. C. (Inecol), el microorganismo llegó a tener presencia de seis mil quistes por kilogramo de suelo, cuando lo que recomienda la Organización Europea de Protección para las Plantas para no afectar el rendimiento del cultivo es de 40; las opciones de los agricultores para su control han sido químicos altamente tóxicos, muchos de ellos fuertemente restringidos.

Ante esta problemática, investigadores de la Red de Biodiversidad y Sistemática, del Inecol, localizaron y probaron con efectividad un hongo capaz de alimentarse del nematodo, de manera que se logró un control biológico de la plaga, se anuló el uso de productos químicos y se contribuyó a disminuir el impacto de la agricultura en la ecología de la región. Por su importancia a nivel mundial, el bionematicida fue protegido intelectualmente y tiene una patente en trámite para Europa, Estados Unidos y Sudamérica; así lo explica la doctora Gloria Carrión Villarnovo, quien encabeza el proyecto científico.

Los nematodos fitoparásitos son microorganismos que se alimentan de los nutrimentos absorbidos por las raíces de las plantas; en el caso de la papa, en vez de producir ocho o diez tubérculos, una planta infectada generará cuatro o cinco, y de un tamaño menor al considerado natural.

“México es considerado el segundo centro de origen de la papa, después de Perú, y al estudiar el caso vimos que en la zona montañosa de Cofre de Perote hay tubérculos silvestres y que en la región podría haber hongos antagonistas del nematodo dorado; tras una gran exploración encontramos algunos en 2005 que podrían ser potenciales agentes de control biológico.

“El proceso se aceleró porque vimos que los agroquímicos eran manejados sin cuidado alguno, incluso por niños, además de que los compuestos se iban a los mantos freáticos por escurrimiento o se quedaban en los mismos tubérculos, y de esa manera las afectaciones eran mayores”, refiere la científica del Inecol. “De la fase de laboratorio pasamos al campo, donde se probaron hongos que no fueron favorables, hasta que encontramos uno que nos funcionó y con el cual bajamos hasta 90 por ciento la población del nematodo dorado en dos años combinando el control biológico con otros métodos de manejo integrado.

De acuerdo con la doctora Carrión Villarnovo, se buscaron oportunidades de financiamiento y fue el Conacyt, mediante el Fondo Sectorial de Innovación, la entidad que nos apoyó. Con estos recursos se solicitó la patente y se adquirió un biorreactor de 15 litros para reproducir el hongo que se utilizó en los diversos experimentos. “Estamos en vía para escalar el proceso de fermentación y producirlo masivamente”, puntualiza. Hace mención que el equipo científico de Inecol también trabaja en modificar hábitos o costumbres de los agricultores que favorecen la introducción y proliferación de plagas y enfermedades agrícolas, principalmente en la región del Cofre de Perote, y que también pueden ser implementados en las regiones donde se cultive papa y se tenga presencia del nematodo dorado.

En la Red de Biodiversidad y Sistemática se estudian actualmente los principales problemas con las plagas del haba, uno de los cultivos utilizados como rotación en el altiplano del estado, empleando el mismo bionematicida y algunos otros agentes de biocontrol. “En México tenemos el conocimiento para enfrentar este tipo de problemas y para llevar a término investigaciones enfocadas a la generación de plaguicidas biorracionales, ya que se trata de un tema muy importante para la agricultura debido a la creciente restricción para el uso de plaguicidas químicos”, enfatiza la científica del Inecol. (Agencia ID)

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