16 Dec 2017

El concepto de la energía en Robben Island, la prisión de Nelson Mandela 

Ciudad de México, noviembre 2017. La Tecnología de ABB para Microredes permiten a este escenario sudafricano Patrimonio de la Humanidad, alimentarse con energía solar estable y sostenible y servir de modelo global para el futuro basado

Ciudad de México, noviembre 2017. La Tecnología de ABB para Microredes permiten a este escenario sudafricano Patrimonio de la Humanidad, alimentarse con energía solar estable y sostenible y servir de modelo global para el futuro basado en energía limpia.

 

Robben Island, en Sudáfrica, tenía una geografía tan desalentadora que durante siglos albergaba una famosa prisión azotada por el sol y el viento. Lugar donde Nelson Mandela pasó 18 años durante su ardua pero exitosa lucha por terminar con el Apartheid. Ahora es un museo viviente y se ha convertido en un ejemplo del futuro de la energía limpia.

 

Para dotar de electricidad a la isla Robben, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, que recibe hasta 2 mil visitantes diarios transportados en ferry y a más de 100 guías turísticos y empleados del museo, dispone de una Microred solar que acaba de instalar el Ministerio sudafricano de Turismo, construida con Tecnología avanzada de ABB.

 

La Microred es esencialmente una red eléctrica a pequeña escala que permitirá a la isla Robben reducir drásticamente la utilización de generadores diésel, grandes consumidores de gasóleo y grandes contaminadores de dióxido de carbono, de los que anteriormente dependía la isla para su suministro eléctrico. ABB, que ya ha instalado más de tres docenas de Microredes en diferentes localidades, adapta esta Tecnología a las islas de todo el mundo o a cualquier ubicación en la que comunidades aisladas necesiten energía estable, limpia y sostenible, cuando no es posible el acceso a la red eléctrica pública.

 

Los residentes ven esta solución como una nueva forma en la que la isla Robben puede inspirar al mundo con su visión y su ejemplo. Vusumzi Mcongo, uno de los guías turísticos de la isla, quien fue arrestado por años cuando tenía 24, considerado preso político. Hoy a sus 63 años afirma: “La isla Robben debería ser siempre un símbolo de esperanza para cualquiera. Estoy seguro de que el futuro es ahora más brillante”.

 

La Microred cuenta con sofisticada Tecnología digital que le aporta una eficiencia óptima. La capacidad de supervisión remota de ABB Ability permite controlar y operar el sistema desde Ciudad del Cabo a 9 kilómetros de distancia, a través de las peligrosas corrientes que rodean la isla. La configuración remota también elimina la necesidad de mantener personal de mantenimiento en la isla, donde la variabilidad del clima impide a veces el desplazamiento hacia y desde tierra firme.

 

La isla Robben, que también ha servido de puerto y faro, tiene las necesidades energéticas de una ciudad pequeña, equivalentes a las de 130 viviendas. Antes de que la Microred entrara en servicio, la isla dependía totalmente de generadores diésel que quemaban 600 mil litros de combustible al año, con un elevado costo y contaminación atmosférica. Al permitir que la isla se alimente con energía solar al menos durante nueve meses del año, utilizando los generadores diésel sólo como reserva, la Microred podrá reducir los costos de combustible y las emisiones de carbono en un 75%.

 

Claudio Facchin; Presidente de la división de Power Grids y miembro del Consejo Directivo del Grupo ABB señaló: “Las Microredes son un componente esencial de las redes eléctricas del futuro. La Tecnología utilizada en la isla Robben es definitivamente un modelo de cómo podemos ayudar a desarrollar redes eléctricas más sólidas, inteligentes y verdes”.

 

La Microred de la isla Robben captura la energía solar mediante un conjunto de paneles fotovoltaicos situados al sudeste de la isla, que cubren un área equivalente a un campo de futbol y tienen una capacidad máxima de 667 kilovatios. Doce inversores solares convertirán la corriente continua (CC) variable generada en los paneles solares, en la corriente alterna (CA) necesaria para el consumo eléctrico en la isla. La Microred puede funcionar con energía solar durante el día, reforzada con baterías que pueden alimentar la red durante aproximadamente siete horas tras la puesta de sol.

 

El proyecto está integrado en una iniciativa de desarrollo turístico sostenible del Ministerio de Turismo y ha sido desarrollado por SOLA Future Energy, una compañía de ingeniería, adquisiciones y construcción.

 

Una ventaja adicional de la red inalámbrica es que no es necesario construir zanjas para cables, lo que ayuda a proteger el medio ambiente de la isla. En la isla Robben, que forma parte del patrimonio natural de Sudáfrica, residen más de 20 mil pingüinos africanos junto con manadas de marsupiales “springbok”, las mascotas nacionales de Sudáfrica, así como también sirve de santuario para diversos tipos de aves.

 

El Sr. Mcongo valora la preservación de la naturaleza y el significado histórico de la isla Robben “Me apasiona este lugar en el que puedo aprender del pasado, porque el pasado me ha hecho como soy hoy”, agregó.

 

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